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I Polimeri

I polimeri sono molecole giganti (macromolecole), ottenute legando chimicamente fra di loro un gran numero di molecole piccole, dette monomeri. In una macromolecola centinaia, migliaia o un numero ancora maggiore di molecole si legano fra di loro attraverso reazioni chimiche dette di polimerizzazione. La Chimica entra in gioco sia nei processi di polimerizzazione, sia nella sintesi dei monomeri.

La vita è basata su polimeri naturali, come acidi nucleici, proteine e polisaccaridi. I polimeri naturali comprendono anche fibre, come la seta e la lana, la cellulosa e la gomma naturale.

I primi polimeri sintetici furono preparati all'inizio del 1900, ma lo sviluppo di materiali polimerici in gran numero e di largo uso avvenne negli anni Trenta. La crescita dell'industria dei polimeri ha profondamente cambiato la nostra vita e ha alterato in modo importante l'ambiente in cui viviamo.