Polietilene

E' una delle materie plastiche più usate. L'unità ripetitiva della catena è:

Il polietilene si prepara per polimerizzazione a catena. Con polimerizzazione radicalica si ottiene polietilene a bassa densità, mentre per polimerizzazione di coordinazione (col catalizzatore di Ziegler) si ottiene polietilene ad alta densità.

Il basso costo, la facilità di lavorazione, la resistenza meccanica e la flessibilità in un ampio intervallo di temperature, sono le principali proprietà del polietilene. Le applicazioni spaziano dai rivestimenti, alle pellicole per imballaggio, articoli casalinghi, bottiglie, e in agricoltura la copertura di coltivazioni e l'uso nelle serre.